O que você precisa saber sobre tomar ácido fólico

Você já deve ter ouvido falar que precisa tomar ácido fólico, uma vitamina B, se estiver tentando engravidar. Mas o que é isso exatamente? Saiba a quantidade exata de ácido fólico que você precisa tomar e por que ele é um dos suplementos mais importantes de que você precisará quando estiver tentando ter um bebê e no início da gravidez.

O que você precisa saber sobre tomar ácido fólico

 
  • Ácido fólico ou folato, como é conhecido em sua forma natural, é uma vitamina B usada pelo nosso organismo para produzir novas células
  • Durante os estágios iniciais da gravidez, o ácido fólico é importante porque ajuda a prevenir defeitos do tubo neural no cérebro e na espinha do bebê em desenvolvimento
  • O tubo neural de um bebê desenvolve-se durante as primeiras semanas de gravidez, geralmente antes de você saber que está grávida; por isso, é recomendável começar a tomar suplementos de ácido fólico antes de começar a tentar ter um bebê
  • Você pode obter folato de algumas fontes alimentares, mas ele não é suficiente para suas necessidades
  • É aconselhável tomar um suplemento de 400 mcg de ácido fólico diariamente, de preferência antes de começar a tentar ter um bebê, e durante as primeiras 12 semanas de gravidez1,2
  • Se você não tem tomado ácido fólico e descobre que está grávida, comece a tomá-lo assim que possível.

O que é ácido fólico?

O ácido fólico é uma forma sintética de uma vitamina conhecida como folato, proveniente da família da vitamina B, e é usado pelo nosso organismo para produzir novas células. O ácido fólico é um nutriente importante que auxilia no crescimento rápido das células para formar os órgãos e tecidos fetais no início da gravidez. Nosso organismo não consegue armazenar ácido fólico; é por isso que você precisa de um abastecimento regular por meio dos alimentos ou de suplementos.

Por que ele é importante?

O ácido fólico é importante para um feto em desenvolvimento, principalmente durante a formação da espinha. Está comprovado que ele ajuda a prevenir os principais defeitos congênitos, como espinha bífida, uma condição que afeta a espinha, e outros defeitos do tubo neural, como anencefalia, o desenvolvimento incompleto do cérebro, couro cabeludo ou crânio.

Por que é importante tomar ácido fólico antes de engravidar?

O tubo neural de um bebê desenvolve-se nas primeiras semanas de gravidez, e geralmente antes de você descobrir que está grávida; por isso, é importante tomar ácido fólico se você está planejando ter um bebê. Médicos podem recomendar o consumo de ácido fólico a todas as mulheres, uma vez que muitas delas têm gravidez não planejada. 

Professor de obstetrícia e ginecologia William Ledger da Universidade de Nova Gales do Sul, Sydney, Austrália

Existem evidências sólidas de que um nível adequado de ácido fólico na corrente sanguínea, no momento da concepção, reduz substancialmente o risco de o bebê desenvolver defeitos do tubo neural, como uma espinha bífida. As autoridades de saúde pública do Reino Unido, EUA e de outros países recomendam que mulheres saudáveis ingiram 0,4 a 0,5 mg de ácido fólico por dia (disponível em muitos suplementos vitamínicos pré-gravidez) e que as mulheres que apresentam fatores de risco para um metabolismo baixo de ácido fólico, como as medicadas com antiepilépticos ou com mutações no gene MTHFR, devem ingerir 5,0 mg por dia. O importante é ter uma concentração de ácido fólico no óvulo antes que ele seja fertilizado.

Quando devo tomar ácido fólico?

Comece a tomar ácido fólico assim que estiver tentando ter um bebê. Tomar ácido fólico previamente pode fortalecê-la o bastante para ajudar a proteger seu bebê contra defeitos do tubo neural. Continue a tomar ácido fólico todos os dias até a 12ª semana de gravidez1,2.

Médicos podem recomendar o consumo de ácido fólico a todas as mulheres adultas justamente porque há muitos casos de gravidez não planejada.

Qual é a quantidade de ácido fólico de que preciso?

A dose recomendada de ácido fólico é 400 mcg (microgramas) ao dia. A maioria dos suplementos de ácido fólico ou vitaminas pré-natais possuem a quantidade diária recomendada, mas verifique o rótulo do frasco para ter certeza de que essa é a quantidade de que você precisa. 

No entanto, pode ser que você precise de uma dose maior caso já tenha tido um bebê com algum defeito neural ou tenha algum histórico de defeitos neurais na família. Se você acha que precisa de mais ácido fólico do que a dose recomendada, fale com seu(sua) médico(a), que pode prescrever comprimidos de dose maior.

Acabei de descobrir que estou grávida e não tenho tomado ácido fólico. O que devo fazer?

Comece a tomar ácido fólico assim que descobrir que está grávida e continue a tomar até a 12ª semana de gravidez. Se você tiver alguma dúvida, converse com seu(sua) médico(a).

Posso obter ácido fólico dos alimentos?

Você pode achar quantidades pequenas de folato, forma natural do ácido fólico, em muitos alimentos, como: 

  • brócolis 
  • couve-de-bruxelas 
  • verduras de folhas verdes, como espinafre ou repolho 
  • feijões 
  • grãos-de-bico
Você pode aumentar o consumo de alimentos fortalecidos com ácido fólico; por exemplo, algumas marcas de pão e cereais para o café da manhã. Verifique a embalagem para conferir a quantidade de ácido fólico inclusa. É sempre uma boa ideia obter nutrientes por meio de uma dieta balanceada, mas é difícil obter a quantidade diária recomendada de ácido fólico apenas com essa dieta; é por isso que médicos também estimulam o consumo de suplementos de ácido fólico ou vitaminas pré-natais.  ​