Qual é a duração de um ciclo menstrual?

Dr Joanna Pike

Versão em inglês revisada por Dr Joanna Pike em fev 17, 2021

Você sabe qual é a duração de um ciclo menstrual? Talvez você dê a resposta convencional: 28 dias. Entretanto um estudo com mais de 30.000 mulheres constatou que 87% delas tinham ciclos na faixa de 23 a 35 dias1. Talvez você esteja convencida de que seu ciclo funcione como um relógio, porém, no mesmo estudo, muitas mulheres descobriram que a duração real de seus ciclos era diferente do que elas acreditavam, e 52% delas observaram uma variação de até cinco dias entre ciclos. Continue lendo para saber como sua fertilidade se relaciona com seu ciclo menstrual, qual é a duração de um ciclo menstrual e por que algumas mulheres têm menstruações irregulares.

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Como as informações sobre seu ciclo menstrual podem ajudá-la a engravidar?

Compreender seu ciclo menstrual pode ajudá-la a saber quando você está mais fértil no respectivo mês para que você possa identificar o momento ideal para ter relações sexuais e aumentar suas chances de engravidar. Um a cada seis casais do Reino Unido tem dificuldades para engravidar1. Uma razão importante pela qual alguns casais não conseguem engravidar é porque eles não têm relações sexuais no momento certo, que coincida com a época do ciclo em que a mulher está fértil. A duração de seu ciclo menstrual pode indicar quando será o período fértil, mas muitas mulheres desconhecem a duração real de seu ciclo menstrual ou ignoram que seus ciclos podem variar. Assim, elas calculam seus dias férteis de forma incorreta. Se você está planejando engravidar, compreender seu ciclo menstrual e a ovulação pode ajudar você a determinar o momento certo para aumentar suas chances de concepção. 

O que acontece durante o ciclo menstrual?

Seu ciclo menstrual é, por definição, um “processo cíclico”, com duração de aproximadamente um mês. O primeiro dia de menstruação marca o início do ciclo, e o dia anterior à menstruação seguinte marca seu fim. O que acontece durante um ciclo menstrual normal:

  1. Os ovários recebem um sinal químico do hormônio folículo-estimulante (FSH), fazendo com que alguns folículos (contendo óvulos imaturos) nos ovários comecem a se desenvolver.  
  2. Quando um óvulo se torna dominante e amadurece, o ovário o libera para a trompa de Falópio, onde, se os espermatozoides estiverem presentes, ele poderá ser fecundado.  
  3. Ao mesmo tempo que o ovário se prepara para liberar um óvulo, o revestimento do útero começa a engrossar, em preparação para receber um óvulo fecundado. 
  4. O óvulo percorre a trompa de Falópio. 
  5. Se o óvulo não for fecundado dentro de 24 horas após a ovulação, ele morrerá e deixará o corpo durante a menstruação. 
  6. O revestimento do útero separa-se e deixa o corpo como sangue menstrual. 

 

 

Muitas pessoas pensam que a ovulação (quando o óvulo é liberado pelo ovário) ocorre em um dia fixo conforme durações determinadas do ciclo, mas estudos mostram o contrário. No caso de uma mulher com ciclo de 28 dias, é possível que a ovulação ocorra em qualquer dia ao longo de um período de 10 dias. Embora as definições padrão estabeleçam o dia da ovulação como o dia 14 (em um ciclo típico de 28 dias), estudos constataram que é igualmente provável, ou até mais provável, que você ovule nos dias após os dias normalmente indicados. Constatou-se que apenas 20% das mulheres ovularam no dia 14, enquanto 27,1% ovularam no dia 15, e 21% no dia 16.

O que os hormônios têm a ver com isso?

Os hormônios controlam o ciclo menstrual. Os hormônios importantes são o estrogênio, o hormônio luteinizante (LH), o hormônio folículo-estimulante (FSH) e a progesterona.

No início do ciclo menstrual, na parte conhecida como fase folicular, o FSH estimula o desenvolvimento de vários folículos nos ovários. Cada folículo contém um óvulo. Com o desenvolvimento dos folículos, eles produzem estrogênio e, com o aumento do nível de estrogênio, o revestimento do útero engrossa. Níveis elevados de estrogênio também estão associados ao aparecimento de muco cervical favorável aos espermatozoides. O aumento do estrogênio acaba por provocar um aumento repentino de LH, que ocorre cerca de 24 a 36 horas antes da ovulação (quando o óvulo é liberado do ovário). 

Após um óvulo ser liberado durante a ovulação, o antigo folículo torna-se uma massa de células chamada corpo lúteo, que libera o hormônio progesterona. Os níveis de progesterona sobem durante a segunda metade do ciclo menstrual, conhecida como fase lútea, ajudando o útero a se preparar para a implantação de um óvulo fecundado. Se não ocorrer a fecundação, os níveis de estrogênio e de progesterona diminuirão, e a menstruação terá início. 

O que é o período fértil?

O período fértil é a fase de seu ciclo menstrual na qual você pode engravidar. O dia que antecede a ovulação e o dia em que você ovula são conhecidos como “dias de pico de fertilidade”. Entretanto, como os espermatozoides podem sobreviver por até cinco dias dentro do corpo da mulher, você também estará fértil por alguns dias antes da ovulação. Uma vez liberado, o óvulo sobreviverá por até 24 horas, de modo que você também permanecerá fértil durante esse período. Fora deste período fértil, as chances de engravidar são muito baixas.

Como muitas mulheres calculam incorretamente a duração de seus ciclos e como há certa variação natural, é fácil equivocar-se ao estipular seu período fértil. Muitos casais que estão tentando engravidar enfrentam dificuldades simplesmente porque se enganam ao calcular o período certo e têm relações sexuais nos dias errados. Como discutimos anteriormente, o dia da ovulação conforme um ciclo com duração específica pode variar ao longo de um período de 10 dias. Uma maneira de entender melhor seu período fértil é fazer um teste de ovulação para ver quando você ovula. Um teste de ovulação envolve identificar o aumento de LH, que acontece de 24 a 36 horas antes de você liberar um óvulo. Assim, você precisa fazer o teste de ovulação todos os dias a partir do primeiro dia em que seja provável que você ovule até você observar o aumento. Alguns testes de ovulação também identificam o aumento de estrogênio que ocorre antes do aumento de LH, identificando assim dias adicionais de alta fertilidade.  

O que é um ciclo menstrual e como ele é afetado pela idade?

Você pode enxergar seu ciclo menstrual como sendo um calendário biológico, que começa no primeiro dia de sua menstruação e vai até o dia anterior ao início da menstruação seguinte. As meninas podem menstruar pela primeira vez logo aos 10 anos ou apenas aos 16 anos, embora 12 anos seja a idade média. Quando uma mulher passa pela menopausa, suas menstruações são interrompidas, o que geralmente ocorre entre o final dos 40 e o início dos 50 anos. 

Embora os níveis de fertilidade comecem a diminuir a partir dos 35 anos de idade, antes da menopausa ainda há chances de uma mulher engravidar, desde que ela não tenha outros problemas de fertilidade. Entretanto, se você tem menos de 35 anos e não foi capaz de engravidar após 1 ano de tentativas (ou após 6 meses, se você tiver de 35 a 40 anos; ou assim que você começar a tentar, se tiver mais de 40 anos), consulte seu médico. 

O ciclo menstrual de uma mulher é altamente individual. Da mesma forma que algumas mulheres começam a menstruar ou passam pela menopausa em idades diferentes de outras mulheres, a duração do ciclo menstrual também varia. 

Qual é a duração normal de um ciclo menstrual?

Você já deve ter ouvido a definição padrão de 28 dias para o ciclo menstrual, e muitas mulheres acreditam incorretamente que isto se aplica a elas. De fato, muitas mulheres pensam que sabem a duração de seu ciclo, porém os números mostram que muitas delas estão equivocadas. Um estudo da Clearblue, que coletou dados de 32.595 mulheres que estavam tentando engravidar e usavam o Sistema de Teste de Ovulação Connected, forneceu importantes informações sobre como os ciclos menstruais eram variáveis e pessoais, variando não apenas de mulher para mulher, mas também entre os ciclos de uma mesma mulher. No estudo, analisou-se a duração do ciclo registrada pelas próprias mulheres. Os dados reais coletados mostraram diferenças significativas entre o que elas supunham ser duração de seu ciclo e a duração real.

Quando as mulheres foram convidadas a registrar a duração de seu ciclo pela primeira vez, 31,1% delas disseram acreditar que seu ciclo era de 28 dias. A percentagem de mulheres que autodeclararam ciclos de 28 dias caiu para 23,3% após elas registrarem mais ciclos com o aplicativo.  

No entanto, mesmo esta percentagem de ciclos de 28 dias provou ser uma superestimação. Os dados dos testes de ovulação mostraram que apenas 12,4% das mulheres tinham ciclos com duração real de 28 dias. 

Embora 28 dias tenha sido a duração média mais comum na faixa de 17 a 35 dias, ela não é tão comum como sugerido pela definição padrão. Diante disso, o que pode ser considerado como sendo um ciclo menstrual normal, longo ou curto? 

  • Um ciclo normal dura de 21 a 35 dias. 
  • Um ciclo curto é aquele que tem menos de 21 dias. 
  • Um ciclo longo é aquele que tem mais de 35 dias. 

No entanto, a mulher pode observar variações no número de dias de ciclo para ciclo. Isto significa que ela poderá ter dificuldades para engravidar se determinar seu período fértil somente de acordo com um calendário. Mesmo que uma mulher tenha ciclos menstruais com pouca ou nenhuma variação, prever seu período fértil poderá ser igualmente difícil, tendo em vista que o dia em que ela ovula pode variar.  
 

Qual é a causa dos ciclos menstruais longos e curtos?

Hormônios, como FSH, estrogênio e progesterona, controlam cada etapa do ciclo menstrual. Ciclos menstruais curtos estão relacionados com uma maior concentração de estrogênio na fase folicular e um aumento antecipado do FSH (hormônio folículo-estimulante). Ciclos mais longos também são frequentemente relacionados com os hormônios e, muitas vezes, com concentrações mais altas do hormônio luteinizante (LH) e níveis mais baixos de estrogênio na fase folicular. Além disso, tanto ciclos longos como ciclos curtos podem ser causados pela anovulação, isto é, quando o ovário não libera um óvulo no respectivo ciclo.

O que é a menstruação irregular?

Menstruação irregular é aquela em que a duração de seu ciclo menstrual (o número de dias entre as menstruações) varia constantemente. É possível que sua menstruação chegue antes ou depois da hora ou que você não menstrue.

No estudo da Clearblue, além da duração dos ciclos ter variado entre as mulheres, uma mesma mulher pode ter observado uma variação de um mês para o outro. De fato, o estudo constatou que menos de 1% das mulheres amostradas tiveram ciclos de mesma duração em quatro ciclos consecutivos, e 52,3% tiveram ciclos com duração variando em cinco ou mais dias1. Ciclos variáveis e menstruações irregulares são mais comuns do que você imagina e são perfeitamente normais. Se a duração do ciclo for a única informação que uma mulher utiliza para saber o momento ideal para ter relações sexuais quando está tentando engravidar, ela poderá não engravidar tão rápido quanto gostaria, uma vez que seu período fértil pode variar de um mês para o outro.

Dito isso, embora seja normal apresentar certa variabilidade na duração de seu ciclo, uma irregularidade extrema pode apontar para um problema de saúde subjacente que afete a fertilidade. A perimenopausa ou a anovulação (quando um ovário não libera um óvulo) podem ser o motivo por trás das menstruações irregulares, portanto, converse com seu médico ou ginecologista se você tiver menstruações altamente irregulares.

Outras causas da irregularidade ou ausência de menstruação podem incluir:

  • doença subjacente que afete a fertilidade, como a síndrome do ovário policístico (SOP);
  • obesidade;
  • distúrbio alimentar;
  • excesso de exercícios; e
  • distúrbio da tireoide. 

Como e por que você deverá acompanhar seu ciclo menstrual se estiver tentando engravidar?

O acompanhamento de seu ciclo menstrual ao longo de vários meses fornecerá uma imagem mais precisa da duração média de seu ciclo, o que é uma informação útil, porque ajudará a calcular os dias em que você pode iniciar os testes de ovulação.

Um teste de ovulação poderá ajudá-la a planejar melhor caso queira engravidar, uma vez que ele mostrará quando você tiver um aumento de LH. Além disso, existem testes que medem também seus níveis de estrogênio para que você obtenha um período fértil ainda maior. 

Perguntas frequentes sobre menstruação e fertilidade

Por quantos dias após menstruar você estará mais fértil?

Ter uma menstruação regular significa que você é fértil?

A menstruação regular é um bom sinal de que você provavelmente está ovulando regularmente.

Entretanto existem outros fatores além da ovulação e da menstruação regular que podem afetar a fertilidade, como a saúde das trompas de Falópio, endometriose, etc.

Quantos dias por mês você é fértil?

Após um óvulo ser liberado, ele só sobrevive por até 24 horas. Porém, como os espermatozoides podem sobreviver por até cinco dias, seu período fértil é de aproximadamente seis dias, pois você pode ter relações sexuais alguns dias antes de ovular e ainda assim engravidar. O melhor momento para ter relações sexuais é nos dias que antecedem a ovulação e no dia da ovulação em si. O período fértil pode variar entre as mulheres e até mesmo entre os ciclos de uma mulher, portanto, uma maneira simples de obter esta informação é por meio de um teste de ovulação.

É possível engravidar cinco dias após o início da menstruação?

Um óvulo só sobrevive por até 24 horas após ser liberado. Depois de o óvulo morrer, ele não poderá ser fecundado, e você não poderá engravidar no respectivo ciclo.

O período fértil é mais longo do que as 24 horas de vida do óvulo, já que os espermatozoides podem sobreviver por até cinco dias após as relações sexuais.

O período fértil costuma durar, portanto, seis dias. Se você estiver tentando engravidar, os testes de ovulação poderão identificar o período fértil de cada ciclo, porém não devem ser usados para fins contraceptivos.

Os espermatozoides podem sobreviver no sangue menstrual?

Depende de quando você ovula em seu ciclo. Por exemplo, se sua menstruação terminar no dia 5 e você ovular no dia 10 de seu ciclo menstrual, haverá a chance de engravidar cinco dias após a menstruação.

Os ciclos menstruais variam de mulher para mulher, e você poderá observar diferenças na duração de seu ciclo se acompanhar sua menstruação. Esta variação é perfeitamente normal, mas pode dificultar o planejamento dos dias certos (mais férteis) para ter relações sexuais se você estiver tentando engravidar. Você pode obter mais precisão usando um teste de ovulação para identificar seus dias mais férteis.

  1. Real-life insights on menstrual cycles and ovulation using big data, I. Soumpasis, B. Grace, S. Johnson, Human Reproduction Open, pp. 1-9 (2020)

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