Tudo sobre menstruação

Mesmo que você menstrue uma vez por mês, quanto você realmente sabe sobre sua menstruação? Você sabe por que ela ocorre? Como prevê-la? Ou como tratar cólicas menstruais ou quaisquer outros sintomas que você possa ter nesta época do mês? Em caso negativo, você está no lugar certo! Explicaremos tudo isto e muito mais, incluindo a duração média da menstruação e se você pode induzi-la ou interrompê-la. Continue lendo!

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O que é o ciclo menstrual?

Antes de falarmos mais sobre as especificidades daquela época do mês, é importante explicar, de forma geral, o ciclo menstrual para ajudá-la a entender melhor por que a menstruação ocorre.

Seu ciclo menstrual é, por definição, um “processo cíclico”, com duração de aproximadamente um mês, no qual o primeiro dia de menstruação marca o início do ciclo, e o dia anterior à menstruação seguinte marca o fim de um ciclo menstrual. O que acontece durante um ciclo menstrual normal: 

  1. Os ovários recebem um sinal químico do hormônio folículo-estimulante (FSH), fazendo com que alguns folículos (óvulos imaturos) nos ovários comecem a se desenvolver.  
  2. Quando um óvulo se torna dominante e amadurece, o ovário o libera para a trompa de Falópio, onde, se os espermatozoides estiverem presentes, ele poderá ser fecundado.  
  3. Ao mesmo tempo que o ovário se prepara para liberar um óvulo, o revestimento do útero começa a engrossar, em preparação para receber um óvulo fecundado. 
  4. O óvulo percorre a trompa de Falópio. 
  5. Se o óvulo não for fecundado dentro de 24 horas após a ovulação, ele morrerá e deixará o corpo durante a menstruação. 
  6. O revestimento do útero separa-se e deixa o corpo como sangue menstrual.  

O ciclo menstrual é controlado por hormônios, como estrogênio, progesterona, hormônio folículo-estimulante (FSH) e hormônio luteinizante (LH). Leia aqui mais informações sobre ciclo menstrual e ovulação.

O que é a menstruação?

A menstruação é a parte do ciclo menstrual em que a vagina da mulher sangra por alguns dias. 

Em média, a menstruação pode durar de três a oito dias, porém mais comumente ela dura cerca de cinco dias. Muitas mulheres relatam que o sangramento mais intenso acontece nos dois primeiros dias. 

Quando a menstruação está na fase mais intensa, você pode notar que o sangue é vermelho vivo ou vermelho escuro, e que ele se torna rosa, marrom ou mesmo preto quando o fluxo está mais suave. 

Em média, você perderá cerca de 5 a 12 colheres de chá (ou seja, de 30 a 72 mililitros) de sangue durante a menstruação, embora algumas mulheres sangrem mais ou menos do que isso. Você poderá notar até mesmo manchas coaguladas. Tudo perfeitamente normal.

Com que frequência você menstrua?

Como a menstruação marca o início de um novo ciclo menstrual, é de se esperar que você menstrue a cada 28 dias; pelo menos é o que sugerem os manuais. No entanto, as coisas ocorrem de uma forma um pouco diferente na vida real. O ciclo menstrual típico de 28 dias não se aplica a todas as mulheres e, de fato, é comum que seu ciclo menstrual varie de 21 a 40 dias. 

Além disso, o número de dias do ciclo menstrual não varia apenas de mulher para mulher; muitas mulheres observaram variações entre seus ciclos.  

Em qual idade a menstruação geralmente começa e termina?

Em média, a maioria das meninas começa a menstruar por volta dos 12 anos de idade, mas nem sempre é assim. Há uma ampla gama do que é considerado normal, isto é, qualquer idade entre 10 e 16 anos. Assim como a frequência menstrual, a idade da primeira menstruação das meninas varia. Se sua menstruação ainda não tiver começado aos 16 anos, você deverá consultar um médico. 

Você continuará menstruando até atingir a menopausa, que acontece em média por volta dos 51 anos de idade, embora possa ocorrer a qualquer momento entre o final dos 40 anos e a metade dos 50 anos. Algumas mulheres podem até mesmo passar pela menopausa precoce, ou seja, aquela que ocorre antes dos 45 anos de idade, embora isso seja incomum.

É claro que, se você engravidar ou estiver usando certas formas de contracepção hormonal, sua menstruação também poderá ser interrompida. Contudo, após dar à luz e concluir a fase de amamentação ou parar de tomar tais contraceptivos, você começará a menstruar novamente. Uma vez passada a menopausa, sua menstruação será interrompida definitivamente.

Quais são os sinais e sintomas da menstruação?

Além do sangramento da vagina, você pode experimentar os seguintes sintomas ao menstruar: 

  • cólicas no abdômen ou na região pélvica; 
  • dor ao redor da vagina;
  • dor na região lombar; 
  • inchaço;
  • seios sensíveis ou doloridos; 
  • mudanças de apetite;
  • variações de humor e/ou irritabilidade; 
  • dores de cabeça; e 
  • cansaço. 

Você pode notar alguns dos sintomas acima durante a menstruação, mas também pode apresentar sintomas semelhantes no período que antecede a menstruação, graças à chamada tensão pré-menstrual (TPM)

Os sintomas da TPM podem incluir:

  • inchaço; 
  • sensibilidade nos seios; 
  • variações de humor e/ou irritabilidade; 
  • acne; 
  • cabelos oleosos; e 
  • diminuição da libido.

Como você pode tratar sintomas como dores menstruais?

Algumas mulheres não têm problemas antes ou durante a menstruação, porém outras mulheres podem experimentar dor, sangramento intenso ou sintomas acentuados da TPM. Existem algumas formas de tratar alguns dos sintomas mais desagradáveis da menstruação, as quais descreveremos nas seções seguintes. 

Como combater as cólicas menstruais

Uma das principais queixas das mulheres são as dores menstruais. Elas são causadas pela contração do útero (a contração ajuda a expelir o sangue) e são bastante comuns. Em algumas mulheres, elas podem ser extremamente fortes. 

Existem algumas coisas que você pode fazer para combater as dores menstruais: 

  • Praticar exercícios. Às vezes, os exercícios podem ajudar a aliviar a cólica. 
  • Conversar com seu médico sobre possíveis analgésicos de venda livre. Seu médico poderá recomendar uma boa opção para o alívio da dor caso você sofra de dores menstruais. 
  • Discutir opções de contracepção hormonal com seu médico. Seu médico poderá prescrever pílulas, injeções ou adesivos anticoncepcionais para ajudar a reduzir a dor. 
     

Como lidar com menstruações intensas

Você pode ter dificuldades com fluxos extremamente intensos; se eles forem tão intensos a ponto de prejudicar sua vida, fale com seu médico. Existem tratamentos disponíveis, como certos contraceptivos hormonais e comprimidos anti-inflamatórios, entre outros, e seu médico poderá ajudá-la a encontrar o método mais adequado a você. 

Como lidar com a TPM

Felizmente, algumas mudanças no estilo de vida podem ajudar a aliviar os sintomas da TPM, como:

  • praticar exercícios regularmente; 
  • manter uma dieta saudável e equilibrada; 
  • dormir de sete a oito horas por dia;
  • reduzir o estresse;
  • não fumar; e 
  • não beber álcool em excesso.

Às vezes, usar analgésicos, como ibuprofeno ou paracetamol, pode ajudar a aliviar dores associadas à TPM. 

Pode ser uma boa ideia manter um diário com seus sintomas por cerca de dois a três ciclos; assim, se precisar consultar seu médico, você poderá explicar melhor seus sintomas e identificar quando eles ocorrem em cada ciclo. 

Produtos de higiene menstrual

Existem muitos produtos disponíveis no mercado para ajudá-la a se manter seca e evitar vazamentos durante a menstruação. Eles incluem: 

  • Absorventes externos. Absorventes externos, como os da Always, aderem à sua roupa íntima e absorvem o sangue. Você precisa trocá-los de tempos em tempos e descartá-los após o uso. 
  • Absorventes internos. Este produto menstrual absorvente, como Tampax, é introduzido na vagina. Um dos benefícios é que você poderá praticar natação mesmo se estiver menstruada. Outro benefício dos absorventes internos é que você poderá vestir qualquer tipo de roupa íntima ao usá-los. 
  • Coletores menstruais. Trata-se de um copo de silicone, que é introduzido na vagina. Ele é reutilizável, pois pode ser esterilizado com água fervente. 
  • Calcinhas absorventes. As calcinhas absorventes, que você pode usar no lugar dos absorventes externos ou internos convencionais, estão cada vez mais populares.
     

Acompanhamento da menstruação

Muitas mulheres acompanham sua menstruação com regularidade. Com esta prática, você saberá a duração típica de seu ciclo e poderá determinar se ele é regular. O acompanhamento tem muitos benefícios, como ajudar você a se preparar para os sintomas menstruais ou a fazer planos para eventos futuros, além de aliviar parte do estresse causado pelo início inesperado da menstruação. 

Você também pode acompanhar sintomas relacionados a seu ciclo, tais como dores de cabeça, variações de humor e mudanças de apetite, além de poder monitorar menstruações irregulares, sangramentos de escape ou qualquer corrimento anormal ao longo de seu ciclo. 

O acompanhamento de seu ciclo também será útil caso você esteja tentando engravidar, pois ele poderá ajudar você a saber quando fazer um teste de ovulação para prever seus dias férteis ou quando fazer um teste de gravidez

Veja a seguir algumas maneiras de acompanhar sua menstruação: 

  • Usar um aplicativo de acompanhamento da menstruação. Existem muitos aplicativos de acompanhamento de ciclo disponíveis. A maioria deles baseia-se no cálculo da duração de seu ciclo usando um método de calendário e fornece uma previsão razoavelmente correta para sua menstruação. Entretanto, como eles não medem seus hormônios, é possível que, às vezes, a previsão apresentada esteja um pouco incorreta. A maioria dos aplicativos também permite que você acompanhe outros sintomas para ajudá-la a construir uma imagem personalizada de como você se sente em diferentes épocas do mês. 
  • Escrever à mão. Nada muito sofisticado, mas seguindo os mesmos princípios dos aplicativos, você pode usar um calendário ou diário para anotar quaisquer sintomas da TPM ou simplesmente marcar os dias da menstruação. Você pode até mesmo codificar as anotações por cores de acordo com a intensidade do fluxo de cada dia. 
     

Como saber se sua menstruação está regular?

Não há realmente uma definição do que é normal quando se trata de seu ciclo menstrual, e sua experiência pode variar de uma menstruação para a outra ou entre diferentes estágios de sua vida. 

Sua menstruação também pode ser um pouco diferente daquela de suas amigas e familiares. Por exemplo, sua menstruação pode ser mais longa ou mais curta, mais intensa ou mais leve, regular ou irregular em comparação com a delas. Isto não significa que há algo errado.

Lembre-se, porém, de que a ausência de menstruação pode ser indício de que você está grávida e, em alguns casos, uma variação em seus ciclos ou fluxo pode ser sinal de um problema de saúde. É melhor consultar seu médico e obter um diagnóstico se você estiver preocupada com seu ciclo menstrual. 

Se você suspeita que possa estar grávida, vale a pena fazer um teste de gravidez para ter certeza.  

O que significa o sangramento de escape ou sangramento simples entre menstruações?

O sangramento de escape ou sangramento simples entre menstruações podem ser causados por: 

Se você observar sangramento entre menstruações ou após ter relações sexuais, consulte seu médico. 

Você pode iniciar ou interromper a menstruação?

Sim, é possível provocar o início da menstruação, bem como evitar que ela ocorra; por exemplo, se você tiver um evento importante agendado. Entretanto isto é complicado, porque muitas vezes a forma mais confiável de iniciar ou interromper a menstruação requer intervenção hormonal. Converse com seu médico para conhecer melhor as opções disponíveis.

Não menstruei, mas tenho certeza de que não estou grávida. O que está acontecendo?

O atraso ou a ausência de menstruação, quando a gravidez não é o motivo, podem ser causados por: 

  • Desequilíbrio hormonal. Isto pode ser tratado com a terapia hormonal, que pode ser explicada e prescrita pelo seu médico, se necessário. 
  • Problemas de peso. Estar abaixo do peso, especialmente no caso de um distúrbio alimentar, ou estar acima do peso pode causar anovulação, isto é, quando você não libera um óvulo em um ciclo e não menstrua. A anovulação pode ser uma condição crônica. Atingir um peso saudável, ou pelo menos um peso mais saudável, pode contribuir para regularizar sua menstruação. Converse com seu médico sobre o peso saudável para você e formas de alcançá-lo.
  • Excesso de exercícios. Caso exercícios intensos tenham provocado a anovulação, consumir mais calorias ou reduzir a quantidade de exercícios praticados (ou ambos) pode ajudar a regularizar seus ciclos menstruais. 
  • Estresse. Às vezes, o estresse pode fazer com que você pule ou atrase uma menstruação, portanto, aprender a controlá-lo pode ajudar.  
  • Você está se aproximando da menopausa. Com a aproximação da menopausa, os ciclos muitas vezes se tornam mais curtos e, depois, você pode experimentar intervalos mais longos entre suas menstruações, até que elas parem de vez.

Se você estiver preocupada com o fato de não menstruar, após confirmar com um teste de gravidez que não está grávida, converse com seu médico para descobrir a causa e obter assistência especializada sobre como resolver possíveis problemas subjacentes. 

Como interromper a menstruação

É possível interromper a menstruação com certos contraceptivos, como os que são injetados ou implantados, bem como com certos dispositivos intrauterinos. Se você deseja parar de menstruação, converse com seu médico sobre as opções disponíveis.

Quando você deve ir ao médico?

É melhor consultar seu médico se você tiver alguma dúvida sobre sua menstruação ou ciclo menstrual, mas trate isto como prioridade se: 

  • você já tem 16 anos de idade e ainda não começou a menstruar; 
  • você tem sangramento simples ou sangramento de escape entre as menstruações; 
  • você sofre de sintomas da TPM que afetam seu dia a dia, mesmo após mudar seu estilo de vida ou usar remédios de venda livre; 
  • você tem menstruações extremamente dolorosas, associadas a sintomas como fadiga, dor pélvica, ciclos irregulares ou dor durante o sexo ou ao ir ao banheiro; 
  • você deixou de ter muitas menstruações, mesmo sem estar grávida; ou
  • você fez um teste de gravidez, e o resultado foi positivo. 
     

Perguntas frequentes

Por que a menstruação ocorre?

Se um óvulo não for fecundado, os níveis dos hormônios estrogênio e progesterona diminuem, e o útero libera o revestimento que havia engrossado em preparação para um embrião. O sangramento menstrual é a forma como seu corpo remove tal revestimento do útero.

Por quantos dias as mulheres menstruam?

Normalmente de três a oito dias, mas em média em torno de cinco dias. A maioria das mulheres experimenta o sangramento mais intenso nos dois primeiros dias.

Como antecipar a menstruação?

Não há métodos comprovados para antecipar a menstruação, embora existam mitos de que exercícios, métodos de relaxamento ou até mesmo um orgasmo possam provocar a menstruação.

O que acontece durante um ciclo menstrual?

O ciclo menstrual tem quatro fases:

  • a menstruação tem início (o revestimento do útero é expelido);
  • os folículos do ovário amadurecem, e um óvulo se desenvolve;
  • um óvulo é liberado na trompa de Falópio; e
  • o revestimento do útero engrossa em preparação para um embrião, porém se o óvulo não for fecundado, os níveis de progesterona e de estrogênio diminuirão, e o ciclo começará novamente.

Você pode engravidar durante a menstruação?

Sim, é possível engravidar durante a menstruação, mas isto depende do estágio de seu ciclo em que você ovula. Por exemplo, se você ainda estiver menstruando no dia 5 e ovular no dia 10 de seu ciclo menstrual, haverá uma chance de engravidar cinco dias após a menstruação, uma vez que os espermatozoides podem sobreviver dentro de seu corpo por até cinco dias.

Uma menstruação de dois dias é normal?

Embora esteja abaixo da média, é perfeitamente normal ter uma menstruação de dois dias. Consulte seu médico se estiver preocupada.

É normal menstruar por 10 dias?

Se você costuma menstruar por mais de oito dias, consulte seu médico para descartar quaisquer problemas médicos que possam estar por trás de sua menstruação prolongada.

Conclusão

Embora a maioria das mulheres menstrue, nenhuma experiência será igual às demais.  Algumas menstruações serão mais intensas, outras mais leves; alguns ciclos serão mais curtos, outros mais longos. Em suma, a menstruação é algo normal, e muitos dos sintomas desconfortáveis relacionados podem ser controlados por meio de mudanças no estilo de vida ou tratados com a ajuda de um profissional da saúde. Se por acaso você notar algo que pareça preocupante ou incomum segundo seu próprio histórico de ciclos pessoais, converse com seu médico, e ele poderá recomendar uma forma de tratamento ou assegurar que tudo está bem. 

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