A infertilidade afeta uma proporção considerável da população – cerca de 16% dos casais não consegue engravidar depois de um ano de relações sexuais sem proteção.1 Neste artigo, analisamos uma série de questões que podem causar problemas de fertilidade em homens e mulheres:

  • Aproximadamente, um terço dos casos de infertilidade é relacionado às mulheres, 20% aos homens e quase metade envolve ambos os parceiros ou são inexplicáveis.2
  • Para as mulheres, a infertilidade é frequentemente relacionada aos hormônios ou a problemas nas tubas uterinas ou no útero.
  • Se uma mulher não está ovulando, identificar isso o mais rápido possível pode permitir que ela tome a ação clínica apropriada.
  • Para os homens, a infertilidade é frequentemente relacionada à baixa contagem de espermatozoides e à disfunção erétil.
  • Os aspectos do estilo de vida como peso, tabagismo e consumo de álcool podem reduzir a fertilidade para homens e mulheres
  • Se você estiver tentando engravidar há um ano, não obteve sucesso, e tiver menos de 35 anos, consulte um profissional da saúde para obter mais informações. Se você tiver mais de 35 anos, consulte seu médico depois de 6 meses tentando engravidar. Se tiver mais de 40 anos, consulte seu médico imediatamente.

O que pode causar problemas de fertilidade?

Compreenda as causas e explore suas opções.

Se você desejar saber mais sobre o que pode causar problemas de fertilidade nas mulheres, homens e casais, veja as informações abaixo sobre algumas das doenças ou causas mais comuns de infertilidade. Essa lista não é abrangente, e você pode conversar com seu médico para obter informações adicionais sobre sua situação individual.


O que pode afetar a fertilidade das mulheres?

Existem duas áreas de problemas comuns que comprometem a possibilidade de engravidar – problemas com hormônios, bem como nas tubas uterinas e no útero.

1. Problemas hormonais

Anovulação

A ovulação é controlada pelos hormônios da fertilidade. Se, por algum motivo, houver um desequilíbrio dos níveis hormonais, a ovulação poderá ser afetada. A anovulação ocorre quando o ovário não consegue produzir, amadurecer ou liberar um óvulo.

A maioria das mulheres apresentará ciclos menstruais anovulatórios em algum momento de sua vida reprodutiva. Isso é mais comum em mulheres jovens que começaram a menstruar recentemente ou nas que estão se aproximando da menopausa, mas os ciclos anovulatórios também ocorrem entre mulheres saudáveis e com menstruação regular.

Algumas mulheres sofrem de anovulação crônica e isso pode indicar uma condição hormonal subjacente, como a síndrome do ovário policístico (SOP), que dificulta a concepção natural.3

Um sinal de problemas possíveis de ovulação é menstruação muito irregular ou inexistente.

Esse desequilíbrio hormonal que afeta a ovulação pode ser causado por muitos fatores. Entre eles, estão mudanças dramáticas no peso, estresse, exercícios físicos extenuantes e doenças.

Se uma mulher saudável e com menstruação regular usa os testes de ovulação ou o monitor de fertilidade Clearblue Advanced e detecta um ciclo anovulatório ocasional, deve ficar tranquila porque isso é normal e não deve ter impacto na fertilidade. No entanto, se você não conseguir detectar o aumento de LH com os testes de ovulação ("pico" no Teste de Ovulação Clearblue Advanced) por três ciclos consecutivos, vale a pena conversar com um profissional da saúde.

Síndrome do ovário policístico (SOP)

O termo "ovários policísticos" descreve os ovários que contêm muitos "cistos" pequenos, ou folículos contendo óvulos que não se desenvolveram adequadamente; isso é frequentemente devido a um desequilíbrio hormonal. Dentre os sintomas estão menstruação irregular ou ausente, ganho de peso, crescimento de pelos em excesso e problemas ao tentar engravidar. Estima-se que cerca de uma em cada cinco mulheres no Reino Unido tenha ovários policísticos.4

Fase lútea curta

Se o número de dias entre a ovulação e a data em que a próxima menstruação inicia for muito curto (menos de 10 dias), isso pode significar que, embora você possa engravidar, o óvulo fertilizado será expelido antes de ser implantado na parede uterina. Isso é algo que você pode notar se estiver usando um teste de ovulação ou um monitor de fertilidade. Para ver quanto tempo dura sua fase lútea, conte o número de dias entre o segundo dia fértil de pico e o dia em que a menstruação inicia. Se você achar que sua fase lútea é muito curta, fale com seu médico, pois essa condição pode ser tratável.

Eu tenho ciclos muito curtos. É por isso que eu não consigo engravidar?

Professor Michael Thomas

Um ciclo normal dura geralmente 23 a 35 dias. Ciclos menores ou maiores que isso podem estar associados a problemas de fertilidade. Ao longo da vida reprodutiva da mulher, as durações típicas do ciclo geralmente estão nesse período. Se os ciclos forem geralmente mais curtos que 23 dias, consulte um médico. O uso de um monitor de fertilidade ou teste de ovulação caseiro ajudará a prever o tempo da ovulação.

Menopausa precoce

Ao chegar à menopausa, a gravidez não será mais possível e, no período que antecede a menopausa (perimenopausa), poderá ser muito difícil engravidar. Se sua mãe tiver tido uma menopausa precoce, suas chances de também tê-la serão maiores. Por isso, descubra em qual idade a menopausa de sua mãe teve início. Se ela tiver tido uma menopausa precoce, fale com um profissional da saúde sobre seus planos futuros de engravidar.

2. Problemas nas tubas uterinas e no útero

As tubas uterinas transportam o óvulo do ovário para o útero. Um bloqueio nas tubas uterinas pode evitar que o espermatozoide chegue ao óvulo; um crescimento no útero pode impedir a implantação de um óvulo fertilizado.

Infecção por clamídia não tratada

A causa mais comum de bloqueio nas tubas uterinas é uma infecção por clamídia não tratada. A clamídia é uma infecção comum que é facilmente transmitida por meio de relações sexuais sem proteção. Algumas mulheres podem não estar cientes de que têm uma infecção por clamídia, devido à falta de sintomas. Se houver uma chance de que você tenha contraído clamídia, marque uma consulta com seu médico para fazer o exame.

Mioma

Um mioma é o crescimento anormal de tecido muscular no útero, o que pode bloquear as tubas uterinas ou impossibilitar a implantação de um óvulo fertilizado. Para obter mais informações, consulte um médico.

Endometriose

Ocorre quando o tecido que reveste o útero cresce fora do útero. Ela pode obstruir as tubas uterinas e inviabilizar a fertilização. A endometriose pode causar uma menstruação dolorosa ou de fluxo muito intenso. Ela pode ser tratada com medicamentos ou com a remoção do tecido extra. Seu médico poderá fornecer mais informações.

Eu tenho endometriose e estou preocupada em não conseguir engravidar. Isso é verdade?

Professor Bill Ledger, Especialista em Fertilidade

Muitas mulheres com endometriose leve engravidarão normalmente, embora as chances de apresentar alguns problemas de fertilidade sejam mais altas. A endometriose grave pode lesionar as tubas uterinas, bem como os ovários e outras complicações decorrentes da endometriose também podem bloquear as tubas uterinas. Um ginecologista poderá aconselhá-la sobre o que fazer nesse caso. Se você tiver endometriose, não tente por mais que alguns meses sem procurar ajuda médica.


O que geralmente causa problemas de fertilidade nos homens?

Existem três problemas principais que afetam a fertilidade de um homem: baixa contagem de espermatozoides ou má qualidade dos espermatozoides, disfunção erétil e outras causas menos comuns.

 

Contagem baixa de espermatozoides ou espermatozoides de má qualidade

Se não houver a quantidade usual de espermatozoides na ejaculação masculina, as chances de um deles fertilizar um óvulo serão reduzidas. Se a qualidade dos espermatozoides for ruim, eles poderão não conseguir chegar ao óvulo e atravessar a membrana para fertilizar o óvulo.

A produção de espermatozoides pode diminuir se os testículos não estiverem em uma temperatura baixa. Seu parceiro pode garantir que os testículos não fiquem muito aquecidos usando roupas de baixo largas. A quantidade e a qualidade dos espermatozoides podem ser determinadas com um exame simples que pode ser administrado por seu médico.

Disfunção erétil

Se o homem tiver problemas para ter ou manter uma ereção, por motivos físicos ou psicológicos, ele terá dificuldade para ter relações sexuais. Consulte o seu médico para obter informações adicionais sobre a ajuda disponível.

Outras causas

Entre as causas menos comuns da infertilidade masculina estão: bloqueios nos tubos que transportam os espermatozoides dos testículos, uma condição genética, problemas hormonais ou outras doenças mais raras. Seu médico poderá identificar esses problemas com outros exames.


Outros fatores que podem reduzir a fertilidade

Existem outros problemas que podem afetar a fertilidade do homem e da mulher.

Consumo de bebidas alcoólicas

A fertilidade do homem e da mulher pode ser afetada pelo consumo excessivo de bebidas alcoólicas. Reduzir a quantidade ingerida de álcool pode ajudá-la a engravidar. Além disso, consumir álcool durante a gravidez pode afetar a saúde do bebê; portanto, se você está tentando ter um bebê, vale a pena parar com o álcool – porque você nunca sabe quando conseguirá engravidar.

Tabagismo

Em comparação a não fumantes, homens fumantes têm uma contagem mais baixa de espermatozoides e um número mais alto de espermatozoides com anomalias. Nas mulheres, o ato de fumar pode afetar a fertilidade e desencadear uma menopausa precoce. Também pode aumentar o risco de aborto espontâneo e início precoce do trabalho de parto. Fumar é muito ruim para a saúde do bebê não nascido e é melhor parar de fumar antes de engravidar.

Você e seu parceiro devem tentar para de fumar se estiverem tentando engravidar.

Drogas recreativas

Muitos tipos de drogas recreativas e ilegais são usados atualmente e ainda não foi bem estudado como afetam a fertilidade. Uma vez que muitas drogas podem ter efeitos negativos em um bebê em desenvolvimento, você deve parar de usar qualquer droga recreativa ou ilegal ao tentar engravidar.

Peso

Estar abaixo ou acima do peso pode alterar seu ciclo menstrual e reduzir as chances de concepção. Homens acima do peso podem ter uma contagem mais baixa de espermatozoides, que podem ser de qualidade ruim. Consulte seu médico ou enfermeiro para saber o peso ideal e para obter conselhos práticos sobre ganhar ou perder peso, se necessário.

Medicamentos

Se você ou seu parceiro estiverem medicados, consulte seu médico para saber se os remédios não diminuirão sua fertilidade. Se ele reduzir a fertilidade de fato, pode haver alternativas disponíveis.

Lubrificantes

A secura vaginal é mais comum do que se pensa. Em um estudo com 11 países, envolvendo aproximadamente 6.500 mulheres, até 18% das mulheres com 18 a 34 anos relatou sentir secura vaginal sempre ou normalmente.5 Isso pode ser pior ao tentar engravidar, pois existe uma tendência a aumentar o número de relações sexuais nesse período. Alguns dos lubrificantes mais comuns podem ser prejudiciais ao espermatozoide; portanto, seu uso pode reduzir suas chances de engravidar. Lubrificantes inofensivos para o espermatozoide estão disponíveis.

Idade

A mulher nasce com uma quantidade fixa de óvulos e seu número é reduzido gradualmente com a idade. Após os 38 ou 40 anos de idade, a velocidade de perda é muito maior e a qualidade de óvulos também entra em declínio. Se você tiver mais de 35 anos, é uma boa ideia visitar seu médico depois de seis meses tentando engravidar. Se você tiver mais de 40 anos, consulte seu médico ao começar a tentar engravidar. Sabe-se menos sobre a fertilidade de homens mais velhos, mas acredita-se que também comece a entrar em declínio a partir dos 40 anos de idade.


Infertilidade não explicada

Por vezes, alguns exames clínicos terão resultados normais, mas você não conseguirá engravidar mesmo depois de anos de tentativas. Isso pode ser muito frustrante e causar muito sofrimento, pois não há um problema no qual você possa focar para que seja corrigido ou tratado. Estima-se que cerca de um terço dos casais com uma infertilidade não explicada engravidará naturalmente em 3 anos, sem nenhuma intervenção3.


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